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一场“阴阳合同”引发的争端

2007/7/11/08:18 来源:慧聪食品工业网 作者:董华

    2006年9月,达能提出以低价并购娃哈哈与其非合资企业,这个要求遭到娃哈哈的拒绝。2007年4月3日,一篇《宗庆后后悔了》的文章,将娃哈哈与达能的并购与反并购之争暴露在世人面前。由此,也有了至今仍在热炒,情况仍不明朗的“娃哈哈”与“达能”之争。从4月初的战火点燃,到4月中旬的矛盾升温,到后来的暂时休战,一直到近两个月的战况升级,双方各执己词,也引起了各界媒体的广泛关注。

    在这场争执中,达能指称娃哈哈违反了“同业竞争”和“滥用商标权”的条款,损害了合资公司的利益。是否违反,双方各有各的说法,我们尚且不去争论。今天我们谈谈当时有关“娃哈哈”品牌归属问题的两份合同,其实“娃哈哈”品牌的归属也是达能与娃哈哈之争所有问题的核心。

    谈到这个问题,宗庆后提出了“阴阳合同”这个词。在7月8日晚中央电视台《对话》节目中宗庆后说到,最初与达能合作时,为了得到世界500强、世界食品饮料业第六位的法国达能的资金、技术、管理上的帮助,同意合资后商标转让给合资公司。但在后来的报批中,国家商标局从保护自己民族的驰名商标和知名品牌的角度出发,未予批准。后来达能方也就此曾到商标局交涉,知道商标局没有批准以及不批准商标转让的原因,后又要求双方签署“商标使用许可合同”。该商标使用许可合同名义上是许可,但实质上却是一份变相的转让协议,剥夺了中方的所有权,规定了中方使用商标需经合资公司董事会同意方可使用的限制条款。对于此事,宗庆后说,中国人是讲情讲信誉的,虽然商标局不批,但考虑到之前答应过达能要转让商标,所以也就同意签订了这个“商标使用许可合同”。

    达能也知道,根据当时的商标法律规定,商标使用许可合同也必须强制备案,这份变相的商标使用许可合同同样不可能获得商标局的批准。因此,其又提出签署两份内容完全不一致的、上报商标局备案与实际执行亦不一致的合同,而且要求中方强制执行未到商标局备案的合同。达能称其为简式合同与详式合同。而宗庆后则称其为阳式合同与阴式合同。

    对此行为,宗庆后称自己感到非常后悔,说当时中国刚开始市场经济,还不懂得市场经济的游戏规则,没有想到这种做法为今后的发展埋下了隐患。引发了今日“娃哈哈”商标的归属之争,引起了全民的关注乃至全球的关注,对公司的发展也造成了不好的影响。

    对此,参加节目的相关专家学者称,中国与外国的企业有一个很大的不同,就是对“情”、“理”、“法”的排序,中国是“情—理—法”,而外国是“法—理—情”;中国的许多企业家对企业是“人治”,外国的企业是靠董事会,讲究资本意志。所以在处理事情时会有观念上的差异。外资在进入中国的不同阶段,想法是在不断变化的,他们不会仅仅停留在合资阶段,他们会通过加大控股比例,掌握控制权甚至到独资。

    宗庆后说会通过这个事件总结经验教训,并劝诫中国的企业不要有崇洋媚外的思想,一味地按照外方的意愿执行;在合作时,要了解相关法律,懂法知法,按法律有理有据地维护自身的利益;要坚持合资不合品牌,要掌握企业经营的控制权和经营自主权。不要因为讲情义、讲诚信而陷入像娃哈哈“阴阳合同”这样的陷阱。

    

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