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揭秘“可乐叩门” 可口可乐原叫“蝌蝌啃蜡”

2008/12/10/09:22 来源:《北京日报》

    1927年,上海街头悄然增加了一种饮料——“蝌蝌啃蜡”。

    名字还不是这种饮料最古怪的地方。它棕褐色的液体、甜中带苦的味道,以及打开瓶盖后充盈的气泡,让不少人感觉到既好奇又有趣。

    古怪的味道,加上古怪的名字,这种饮料的销售情况自然很差。于是,在第二年,这家饮料公司公开登报,用350英镑的奖金悬赏征求译名。最终,身在英国的一位上海教授蒋彝击败了所有对手,拿走了奖金。而这家饮料公司也获得了迄今为止被广告界公认为翻译得最好的品牌名——可口可乐。它不但保持了英文的音译,还比英文更有寓意。更关键的一点是,无论书面还是口头,都易于传诵。

    这是可口可乐步入中国市场的第一步。

    然而,在22年后,随着美国大使馆撤离,可口可乐也撤出了中国大陆市场。自此之后的40年内,大陆市场上再没出现过这种喝起来有点像中药的饮料。

    1979年,在中美建交之后的第三个星期,第一批可口可乐产品从香港经广州运到了北京。可口可乐再度返回了中国大陆市场。

    如今,可口可乐融入了中国人的生活,同时也见证了中国融入世界的过程。

    第一次碰壁而归

    可口可乐重返中国大陆的最初尝试,是从1976年开始的。

    当时,中美两国尚未建立大使级外交关系,仅仅是两国互相在对方首都设立联络处。一天,当时的可口可乐总裁马丁来到联络处,找到了当时的驻美联络处商务秘书佟志广。他开门见山地说明来意——希望向中国大陆出口可口可乐,并且希望能建立可口可乐的灌装厂。

    “可口可乐方面一直对中国大陆抱有浓厚的兴趣。”马丁向佟志广表示,可口可乐始终在等待时机,希望能够在第一时间进军中国大陆市场。

    事实上,早在1972年,可口可乐公司已经在北京饭店里设立了临时办事处。1971年10月25日,中国重新获得了在联合国的合法席位,美国总统尼克松的访华也使得中美两国冰封多年的关系得到了缓和,但在此后的几年内,可口可乐这个设立在北京最繁华地带的临时办事处并没有什么实际业务。

    佟志广对可口可乐这种饮料并不陌生,“我上一次喝可乐,已经是20多年前的事情了。”他对来访的马丁说。1948年以前,在上海、南京等很多城市都可以见到可口可乐,佟志广当时的印象是,这种汽水颜色很深,味道有点像止咳糖浆。

    不过,1949年可口可乐随着新中国成立,美国势力撤出中国大陆而退出了中国大陆市场,新中国成立后出生的人们再也没见过这种咖啡色的汽水。而这成了佟志广所顾虑的最大因素。

    佟志广向马丁解释说,对于新中国成立之后出生的中国人来说,只在电影里见过美国的可口可乐,而当时的可口可乐又总是和美国兵联系在一起。特别是朝鲜战争之后,这种形象更是深入人心。可口可乐对于中国人而言已经不是一种饮料那么简单。“以现在的中国,还不可能接受可口可乐。

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