湖南衡阳“黄金大米”事件始末

http://www.food.hc360.com2012年12月13日09:28 来源:时代周报T|T

    慧聪食品工业网8月1日,一篇发表在美国著名学术期刊《临床营养学》上的题为《“黄金大米”中的β-胡萝卜素与油胶囊中β-胡萝卜素对儿童补充维生素A同样有效》的论文里写到,2008年5月-6月,美国塔夫茨大学曾对中国湖南衡阳市25名6-8岁的小学生进行过转基因大米的人体试验。论文的作者中有三名中国人。

    此事经媒体报道后,立即在中美两国引起轩然大波。

    中国政府有关部门随即介入调查。

    如今,三名中方责任人受到处罚,25名学生家庭获得当地政府8万元的赔偿,衡阳“转基因大米人体试验事件”似乎已到结局,但事实是,仍有许多问题需要解答。

    GuangWenTang是谁?黄金大米如何漂洋过海最后用在了衡阳市江口镇中心小学25名儿童身上?这一切是如何发生的?

    一个蓄谋已久的试验

    2008年4月,在接受中国疾控中心与湖南省疾控中心所委托的“植物中类胡萝卜素维生素A当量研究”课题后,时任衡阳市江口镇中心小学副校长的贺仲秋对那些学生与家长们说,这个项目是学校辛苦争取回来的,被选中的学生将在校内免费吃一段时间的营养餐,“没有任何害处,还能长个子”。

    很快,68名身体健康的6-8岁的学生被选出,在试验筹备期的14天内,课题组对这些学生进行了详细的体检,其中还用一种葛兰素史克公司出品的阿苯达挫进行了体内寄生虫清除。

    入选的68名学生对能参与这样一项国家级的科研项目感到兴奋。

    但最后实施的并不仅仅是上述由国家自然科学基金资助的“植物中类胡萝卜素维生素A当量研究”项目,同时还有一个由美国国立卫生研究院(NIH)资助的“儿童植物类胡萝卜素维生素A当量研究”,而后一个课题,其核心素材是转基因的“黄金大米”,负责人是一名美国塔夫茨(Tufts)大学博士GuangWenTang。

    2002年,美国塔夫茨大学GuangWenTang申请获得美国NIH资助项目“儿童植物类胡萝卜素维生素A当量研究”,项目研究“明确植物β-胡萝卜素转化成维生素A的效率,包括研究菠菜、β-胡萝卜素胶囊和黄金大米中的胡萝卜素在儿童中的吸收和转化成维生素A的效率”。

    汤光文希望将试验地放在中国浙江,经中国疾控中心研究员荫士安介绍,2004年8月,塔夫茨大学与浙江医学科学院签署了项目合作协议,该项目美方PI负责人是GuangWenTang、中方PI负责人是荫士安和王茵。

    在协议签订前,这个来自美国的项目分别通过了中国疾病控制中心与浙江医学科学院的伦理委员会的审查。

    2004年年底,这个项目在浙江仙居进行了试验,但“因为国家有关部门的叫停,仅仅进行了预试验”。

    被叫停后,荫士安随即向国家自然科学基金申请了与NIH项目非常接近的“植物中类胡萝卜素维生素A当量研究”项目,并在2005年获得批准。

    但这个由荫士安所申请的项目在随后的几年间一直没有做具体试验,奇怪的是,2007年却挂着此项目的名头,以2004年浙江仙居试验的数据写成论文发表在国内期刊《卫生研究》上。这个项目成为了一个影子项目,似乎在等待着什么。

    直到2008年5-6月间,这个影子项目来到了衡阳市江口镇中心小学。正是借着这个影子项目,GuangWenTang的“黄金大米”人体试验得以偷偷实现。

    GuangWenTang是谁?

    GuangWenTang是美国塔夫茨大学类胡萝卜素和健康研究所主任。GuangWenTang是其英文名,国内有些媒体将其译为唐广文。

    但实际上,她的中文名为汤光文。这个名字伴随着她在中国南京度过了人生的前二十多年。

    汤光文的母亲王惠兮,是南京当地有名的教育家,曾经执教于南师附中、南京十二中,教授生物学和英语。王惠兮祖籍湖南。

    汤光文也曾在南京十二中念书,后考入南京大学化学系,大学毕业后至美国塔夫茨大学留学,后来取得博士学位并留校于塔夫茨大学类胡萝卜素和健康研究所工作。

    如今,在南京十二中设有王惠兮奖学金,在过去的几年间,汤光文有时会接受南京十二中的邀请,回国为获得王惠兮奖学金的学生颁奖。

    2002年,汤光文申请了美国NIH资助儿童植物类胡萝卜素维生素A当量研究,这项研究的核心素材为“黄金大米”。

    黄金大米是由瑞士先正达公司资助、国际水稻研究所(InternationalRiceResearchInstitute)所研制的一种转基因大米,这种水稻通过转基因技术提高其β-胡萝卜素含量。

    2000年,第一代黄金大米的β-胡萝卜素含量为1.6mg/kg,与普通大米差异不大;但到2005年,第二代黄金大米β-胡萝卜素含量达到37mg/kg,其色泽呈金黄色,故称黄金大米。

    2012年8月底,瑞士先正达公司在一份公开声明中称:“黄金大米是通过基因技术改良的富含β-胡萝卜素的大米,在人体消化过程中,β-胡萝卜素会转化为维他命A。作为一项技术,它可以帮助解决全球一些发展中国家贫困儿童因缺乏维生素A而导致的失明等健康问题。黄金大米完全是一个人道主义项目,先正达并未从中寻求商业利益。”

    华南农业大学生物科学院博士生导师刘耀光对时代周报记者说:“汤光文博士所进行的试验并不是黄金大米的安全性试验,而是β-胡萝卜素转变为维生素A的效率研究。黄金大米的安全性研究是早就结束了的。但是,有没有危害性与应该告知校方与学生家长是两回事,后者违反了生物医学伦理审查中的科研伦理原则,是不合道义的。”

    汤光文试验所用的黄金大米由美国农业部儿童营养研究中心提供。

    据其论文显示,汤光文拿到黄金大米后,将其碾碎、蒸熟,然后保存于零下70。C,2008年5月29日,她将烹煮过的黄金大米从实验室取出,带往中国衡阳,用在了6月2日的25名中国儿童的午餐中。

    2008年6月2日的试验

    江口镇中心小学校园的后方有一个礼堂。礼堂里沿着墙摆着一些木制的桌椅、沙发,显得有点空。

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